星期一, 12月 18, 2006

【新聞】Cambridge Information Group宣佈併購ProQuest Information and Learning

   正所謂併購案年年有,今年特別多呀(可能是因為我今年才開始認真寫網誌吧 ^_^)大陸冷氣團壓境的寒冷星期一,就先從這個新聞開始加溫吧。
   之前傳出財務危機跟浮報收益的ProQuest,目前終於有願意接手的公司了,而售出的是ProQuest Company底下的ProQuest Information and Learning部門,也就是我們所熟知的ProQuest資料庫,這裡是ProQuest引用 PRNewswire 發佈的消息,ProQuest的事業主要有兩大塊,一塊是負責國小到高中的市場的(K-12)ProQuest Education,一個就是負責高等教育與圖書館的ProQuest Information and Learning,在台灣主要的代理商是漢珍數位圖書,此次的併購案金額為兩億兩千兩百萬美金($222 million),出版社之間,是因為合併可以帶來更大的利基,但是在資料庫的世界裡,目前幾乎都是只剩幾家大廠,競爭也相當激烈,曾經風光過的ProQuest也曾買下過Chadwyck-Healey 和Micromedia,並擁有UMI, eLibrary, Serial Solutions,在台灣的業績也是長紅,與其最大的競爭者EBSCO相互抗庭,但終究不敵其他競爭者在其財務壓力下,還是宣告賣出了。ProQuest Company的股價在今年年初時都維持在30美元,到五月過後一直徘徊在14美元左右,但在消息公佈後(12月15日),已下探到10美元。
   而這位買家Cambridge Information Group,也就是大家常聽到的CSA, R.R. Bowker, RefWorks等的母公司,是一間未上市的私人公司,它在這份併購的合約中也同意要將CSA資料庫公司與ProQuest Information and Learning整併成一間新公司,繼續提供服務,目前預計將由現任CSA的總裁Matt Dunie接掌CEO,這位Matt Dunie之前也做過資料庫廠商Ovid的chairman,CSA的產品是以索摘型資料庫為主,而ProQuest Information and Learning則收錄較多content,然而在出版社意圖Order Direct且不斷調高權利金的同時,新公司是否能延續舊的業績(兩間公司的客戶群相加近2萬5千家圖書館),其實也是存在著隱憂,至於在台的業務由於已進了CONCERT,已經確認續訂的客戶,2007會有怎樣的影響,目前還不得而知。
   個人的小心得是,如果我有2億多美金,可能不會做這樣的投資吧。

備註:ProQuest Company在紐約証交所的代號 (PQE)
參考資料: Another Big Buyout,by ANDREW K. PACE